async/await Teil 1: Das async-Schlüsselwort verstehen

Mit Abstand mein Lieblingsfeature in .NET 4.5 ist async/await oder, wie Microsoft es nennt, das Task-based Asynchronous Pattern (TAP). Ich wusste nicht wirklich, dass ich das all die Jahre hätte brauchen können, bis ich eine Aufzeichnung von Anders Hejlsbergs Build-Vortrag zu dem Thema sah. Kurz danach fand ich mich in einem stark asynchronen C++-Embedded-Projekt vor, das über ein Jahr dauerte und in dem ich mich nicht wohl fühlte, eine State Machine nach der anderen zu bauen um das inherente Problem aller asynchroner Anwendungen zu lösen: Was tun, wenn eine asynchrone Operation abgeschlossen ist?

Diese Blogserie wendet sich an C#-Entwickler, die sich für async/await interessieren. Ein Verständnis der mit .NET 4.0 eingeführten Task-Klasse ist von Vorteil. Im ersten Teil erkläre ich das async aus async/await.

Was ist async?

Mit dem async-Schlüsselwort kann eine Method oder ein Lambda dekoriert werden.

Hier sollte erwähnt werden, dass async nicht Teil der Signatur der Methode ist, daher kann man beim Implementieren eines Interfaces oder beim Überschreiben einer virtuellen oder abstrakten Methode entscheiden, ob man async verwendet oder nicht.

Rückgabewerte

Eine async-Method darf nur void, Task oder Task<T> für einen konkreten Typen T zurückgeben.

void sollte als Rückgabewert soweit wie möglich vermieden werden und wird fast ausschließlich in Eventhandlern gebraucht, wodurch die Methode eine Fire-and-Forget-Methode wird, bei der der Aufrufer keine Möglichkeit hat, zu erkennen, wann die Methode fertig oder fehlgeschlagen ist.

Bei einer Methode, die Task oder Task<T> zurückgibt, sollte man der Konvention nach das Suffix Async verwenden, um hervorzuheben, dass die Methode awaitable ist (unabhängig davon, ob die Implementierung async verwendet oder nicht.

Task als Rückgabewert sollte verwendet werden für Methoden, die, wenn sie synchron wären, void zurückgeben würden. Task<T> sollte verwendet werden für Methoden, die sonst einen Typen T zurückgeben würden (d.h. alles außer void). Den Task kann man sich als das Objekt vorstellen, das der Aufrufer verwenden kann, um mitzubekommen, was denn aus der asynchronen Methode geworden ist, die er angestoßen hat.

Welche Auswirkung hat async?

Durch das Schreiben von async passieren zwei Dinge mit der Methode oder dem Lambdaausdruck:

  1. Es erlaubt die Verwendung von await innerhalb der Methode (siehe meinen nächsten Blogbeitrag in dieser Serie).
  2. Wenn der Rückgabewert nicht void ist, übersetzt der Kompiler auf magische Weise die return-Anweisung (oder die fehlende return-Anweisung am Ende der Methode) in einen Task<T> oder Task.

Für eine Methode, die keine await-Aufrufe beinhaltet, bedeutet das, dass eine abgeschlossener Task zurückgegeben wird, ohne dass dies explizit angegeben werden muss. Für Das Beispiel oben heißt das, dass es sich genauso verhält, wie diese nicht-async-Version:

Eine Methode, die ein await durchläuft, gibt ein Task-Objekt zurück, dessen Zustand auf IsCompleted wechselt, sobald der letzte Aufruf, auf den await aufgerufen wurde, abgeschlossen ist und der darauf folgende synchrone Code (falls vorhanden) anschließend ebenfalls abgeschlossen ist. (Mehr hierzu in meinem nächsten Blogbeitrag in dieser Serie zum await-Schlüsselwort.)

Brauche ich async?

Methoden, die nur ein await als allerletzte Anweisung beinhalten, können grundsätzlich auch ohne das async-Schlüsselwort implementiert werden. Die Methode

ist z.B. äquivalent zu

Obwohl diese Methoden das gleiche Ergebnis liefern, wirkt die async-Version besser lesbarer, auch wenn sie leicht langsamer ist. Der andere Unterschied an dieser Stelle ist, dass, sollte die Methode stream.FlushAsync() eine Exception werfen, die Methode FlushTheStreamAsync() nicht im Call Stack der Exception auftaucht (mehr hierzu im nächsten Blogbeitrag).

Wie hilft mir das weiter?

Wie bereits erwähnt, kann das zurückgegebene Task-Objekt verwendet werden, um den Zustand des asynchronen Aufrufs zu analysieren (Läuft er noch? Ist er fertig? Ist er fehlgeschlagen? Wurde er abgebrochen?). Auch wenn man diese Untersuchungen über die diversen Methoden und Eigenschaften der Task-Klasse möglich ist, ist es meistens deutlich einfacher, hierzu das await-Schlüsselwort zu verwenden, das im nächsten Blogbeitrag erläutert wird.

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